Into the kiwi wild

Il y a quelque chose de magique en Nouvelle-Zélande. Tout change d’un moment à l’autre. On passe de l’été à l’hiver en une après-midi, on passe de la forêt tropicale à des montagnes arides en 50km, on passe d’une zone ultra touristique à une impression de far west éloigné le tout en quelques jours.

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Queenstown trail : c’est raide et ça pousse !

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Martin le « Burger King » !

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Après notre éprouvante traversée de la côté ouest, nous avons continué notre vadrouille vers le sud du pays après avoir traversé le « Haast Pass ». Nous avons redécouvert la sécheresse et la riche ville de Queenstown avec ses boutiques de luxe pour asiatiques. Chose assez surprenante pour la Nouvelle-Zélande dont la petite population de 4,5 millions ne montre que peu d’intérêt pour la mode, la petite ville de Queenstown (11000 habitants) possède une boutique Louis Vitton ! Du coup on ne peut pas rester longtemps car les petites bourses n’ont rien à faire ici 🙂

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« Around the mountain » trail

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On découvre alors les grandes plaines agricoles du sud. Après discussion avec des fermiers, on apprend que l’économie de la Nouvelle-Zélande est très dépendante de l’export de la viande de mouton et de vache: 20 millions de moutons par an sont exportés vers la Chine et vers l’Europe. On passe donc de longues journées à longer les champs, à parler aux vaches et au moutons ! On rigole beaucoup car lorsque les vaches nous voient passer à vélo, elles se mettent à courir pour nous suivre. On a eu l’explication, ce n’est pas parce qu’on leur dit des mots doux, mais tout simplement que les fermiers les nourrissent à la main, du coup elle ne se montrent pas très farouches !

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On s’arrête et voilà que toutes les vaches viennent nous faire coucou !

Après avoir atteint la pointe du pays, nous mettons le cap vers la côte Est pour découvrir la région des Catlins, qui jouit aussi d’un climat très local avec beaucoup de pluie et donc à nouveau de magnifiques rain forest.

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Les pingouins à crête jaune. Au coucher du soleil ils reviennent de la pêche. Pas facile de les voir !

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Ambiance Catlins

On découvre ici, une ambiance bien moins touristique que sur la West coast alors que la nature est superbe. On peut observer des pingouins et surtout réaliser un rêve d’enfance pour Flo : nager avec des DAUPHINS !!! Il faut avouer que Martin aussi était tout fou. Il faut se motiver pour aller dans la mer très froide (c’est la pointe sud ici !), prendre deux petits cailloux et les frapper l’un contre l’autre. Les dauphins Hector rappliquent direct, et viennent nager avec nous, surfer sur les vagues…. magique et impressionnant à la fois car les dauphins n’hésitent pas à venir nager et se coller à nous !

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Brouillard et mounton

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La forêt tropicale qui se jette dans la mer ! C’est beau !

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Dans quelques secondes, on va se prendre un gros grain !

Les mois passent, les kilomètres se succèdent et notre matériel commence à se détériorer de plus en plus. La super glue devient notre meilleure amie 🙂

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Les lunettes qui cassent…

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Atelier réparation de chaussures à la glue

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Les moutons, nos compagnons de route

Cap ensuite vers l’Otago, région connue lors de la ruée vers l’or dans le coeur de la Nouvelle-Zélande ! Finie, la pluie, le crachin, la gore tex et le pantalon de pluie. Place aux paysages arides, la poussière, la chaleur.

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Une ambiance très far west… Oh yeah !

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Les fermiers qui nous ont laissé planté la tente près de la rivière… ils sont arrivés à 19h avec des bières fraiches et des fruits pour prendre l’apéro avec nous !

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On est bien 🙂

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La première guerre mondiale est une période très importante en NZ et en Australie. Les deux pays ont envoyé un grand nombre de militaires en Europe et en Turquie. On croise très souvent des monuments aux morts de la WWI

Au cours du XIXe siècle, les britanniques ont établi des colonies en Nouvelle-Zélande pour l’agriculture et pour trouver de l’or.  A l’époque certains villages de l’Otago étaient de grandes villes bien vivantes car les rivières regorgeaient de belles pépites dorées. Désormais les chemins de fer ont fermé et le gouvernement a investi pour transformer les voies ferrées en pistes VTT. Pour le plus grand bonheur des locaux et des Pralines qui peuvent découvrir une superbe région au calme, loin du trafic.

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Le fish & chips hebdomadaire des Pralines : yummy !

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Parfait (et habituel) week-end kiwi : jet-ski, ski nautique dans la rivière, jeux avec toutou. Les kiwis nous font rêver avec leur qualité de vie !

Chaque petit village a son petit musée tout mignon qui raconte la courte histoire depuis les années 1850, avec la généalogie des chefs postiers depuis la première ouverture, des photos du premier restaurant, et des photos de la tragique fin du chemin de fer… Les locaux sont ravis que les cyclistes viennent découvrir leur région, et ils nous réservent un super accueil !

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L’amour des voitures n’est pas réservé qu’aux hommes. C’est madame qui retapé sa voiture !

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Hers… not his / Pink attitude !

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Otago central rail trail

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Les tunnels de l’ancien chemin de fer

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La famille dont tous les enfants sont dans l’équipe olympique « jeune » de curling ! Ici encore, on se sent en famille et cela fait au chaud au coeur.

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Le poussiéreux « Dansey’s pass », un col comme au Kirghizistan

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Wahouuu ça descend !

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Jessica et Stefen, un couple franco-allemand, avec qui on a roulé quelques jours dans l’Otago.

Vaccinés après notre passage sur la state highway 6, on a réussi à remonter vers Christchurch en empruntant quasiment que les trails VTT, on s’est donc bien régalé, et on a eu la chance de rencontrer plein de gentils kiwis ! Youpi !!!

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Proche des rivières, les fermiers irriguent en continu

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La nature est belle, propre, calme… on l’aime bien cette Nouvelle-Zélande

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Un adorable couple de kiwis. Ils étaient déçu qu’on doive rouler vers Christchurch car ils auraient bien voulu nous emmener à la pêche et nous inviter quelques jours.

Le génial trail « Alps to Ocean » (A2O) nous a mené au pied du Mt Cook, le plus haut sommet de Nouvelle Zélande (3724m) dans la superbe région des lacs Pukaki et Tekapo. On a pu savourer nos derniers moments de piste avant de reprendre les routes dans la plaine vers Christchurch.

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Trail ou chemin de rando ? A certains moments on se demandait bien 🙂

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Pralinette en cuisine : le burger bagnat, spécialité de la fin de notre séjour.

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Les petits raccourcis dénichés par Flo : pente à -20%, on termine à pied 😀

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Lac Pukaki : eau bleu turquoise du glacier, Mt Cook au loin.

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Et plouf les Pralines !

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Couleurs typiques de Nouvelle-Zélande : du bleu, du vert pomme, et du vert sapin

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Un petit air US

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Natalie l’adorable fermière multi-fonction 🙂

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Peter  le fermier fana de vélo, de sa chienne et du tour de France 🙂

Finalement on a roulé tellement vite qu’on avait un peu de marge, du coup on s’est offert un joli petit détour sur la péninsule de Christchurch sur la crête d’un ancien volcan. La presqu’île aurait pu être française ! A Akoroa, on se sent presque comme à la maison avec le nom des rues en français. En effet, en 1840 et à quelques jours prêts, le bateau parti de La Rochelle avec des colons (pour établir une base de chasse à la baleine) arrivait avant les britanniques qui prenaient possession de la totalité des deux îles de la Nouvelle-Zélande.

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Bianca et Alaister qui nous ont invité alors qu’on buvait un coca après une dure journée sur la route de crête du volcan

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Wouf !

11 réflexions sur “Into the kiwi wild

  1. J’adore l’idee du dog parking. Souvent demandé aux commerçants, la réponse est toujours la même « demandez à la mairie ». J’enverrai cette photo à Mr le Maire de Pornichet si vous pouvez l’envoyer seule.
    GRAND MERCI pour toutes ces Magnifiques photos, vos commentaires ….un vrai plaisir de vous suivre.

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  2. Quand on lit et fait défiler l’article, ça fait plaisir de voir vos sourires… on découvre que c’est souvent devant un fish and chips ou burger 🙂 On a envie d’être avec vous sur ces petites pistes finement choisies par le flair de Chaton.
    On espère que vous vous perdrez jusqu’à Lyon! Faites vos Jeux!

    Les Chouchous

    Aimé par 1 personne

    • Hello cheese peacemakers 🧀 ✌️ ! I use my garmin 810 and I computer to do that. I use then « garmin connect website », « Basecamp », and Google maps. It is a bit long but I did not manage to make it works in a simpler way due to the limitations of Google when importing files. Do you use a GPS which records your track? If so, I can detail a bit more.
      But in any case you can create maps on Google maps. It very easy to do and to share, or integrate in your blog.

      Aimé par 1 personne

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